Le Niger

Agadez et sa mosquée


Considérée comme la « porte du désert », la cité d'Agadez, sur les franges sud-est du désert du Sahara, remonte aux XVIe et XVIIe siècles. Le sultanat de l'Aïr s’y installe à cette époque. Il favorise le regroupement de tribus touarègues tout en respectant les anciens campements, ce qui conduit à une trame viaire originale et toujours respectée.

Le centre historique, importante étape du commerce caravanier, est divisé en onze quartiers aux formes irrégulières. Ils abritent de nombreuses habitations en terre (banco) et un ensemble palatial et religieux bien conservé,  avec notamment un minaret d’adobe de 27 mètres qui est le plus haut jamais construit en terre crue. Le site a développé jusqu'à aujourd'hui sa tradition culturelle, commerciale et artisanale et il offre des exemples particulièrement sophistiqués d’architecture en terre.

Ce site culturel est classé au patrimoine mondial de l'humanité par l'UNESCO depuis 2013.

Petit résumé historique: Fondée au 11ème siècle, Agadez s'est développée à l'intersection des routes trans-sahariennes qui relient l'Egypte et la Lybie à la zone du lac Tchad. En raison de sa situation exposée, elle fut tour à tour dominée par l'empire Soudanais au 15ème siècle, l'empire Songhai au 16ème siècle et l'état musulman du Bornu au 17ème. Au début du 20ème siècle, les colons français occupèrent la ville.

Le quartier traditionnel: Le célèbre minaret de la mosquée haut de 27m a été édifié en 1515 par les maîtres Songhais. Il surplombe le palais du symbole de l'autorité traditionnelle, le Sultan d'Agadez. Face à la mosquée, l'Hôtel de l'Aïr est un ancien palais construit par le sultan Tégarna pour la venue annoncée de Kaossen, grand chef rebelle pendant la colonisation française. L'architecture de la grande salle est calquée sur celle de la propre chambre du sultan.

A l'occasion des fêtes musulmanes, les habitants d'Agadez, Haussas, Peulhs ou Touaregs, se parent des habits de fêtes. Les touaregs portent le turban d'indigo qui les a fait surnommer "les hommes bleus du désert". Sur les photos ci-dessous, le Bianou commémore l'arrivée du prophète à Médine. La population danse dans les rues en brandissant des palmes et en tapant du pied sur le sol.
La mosquée d'Agadez
La mosquée d'Agadez

Les salles de prière de la mosquée d'Agadez sont surplombées par le minaret. Amplifié par un haut-parleur, le muezzin appelle les croyants cinq [Suite...]

Le minaret de la grande mosquée
Le minaret de la grande mosquée

Le minaret de la mosquée d'Agadez, construite au 16ème siècle. Cette fragile et audacieuse construction en banco (terre séchée au soleil) a traversé [Suite...]

L'hôtel de l'Aïr
L'hôtel de l'Aïr

A deux pas de la mosquée, l'Hotel de l'Aïr propose des chambres (certaines climatisées) pour 15 à 22 euros. Si on dispose d'une moustiquaire, [Suite...]

L'hôtel de l'Aïr
L'hôtel de l'Aïr

Vue de l'hôtel de l'Aïr depuis la terrasse de la pension Telit. Cette dernière est confortable mais plus chère et pour y obtenir une chambre, [Suite...]

Au sommet de la mosquée
Au sommet de la mosquée

Au premier plan, la mare indique le point d'eau du quartier, un simple robinet. Cette eau stagnante laisse craindre un écoulement permanent alors [Suite...]

Panorama d'Agadez
Panorama d'Agadez

Le banco (terre rouge) est le matériaux de base des maisons traditionnelles : les murs sont élevés avec des briques séchées au soleil. Les [Suite...]

Les toits en tôle du grand marché vus depuis le minaret
Les toits en tôle du grand marché vus depuis le minaret

Date approximative de la photo : 1985

Cavalier du Bianou
Cavalier du Bianou

A l'occasion de la fête du Bianou, le sultan d'Agadez et sa suite revêtent les turbans de fête indigo et paradent sur leur petits chevaux arabes [Suite...]

Le centre d'Agadez »
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