Destination Terre > Europe > France

Beffrois de Belgique et de France

Vingt-trois beffrois, situés dans le nord de la France, et le beffroi de Gembloux, en Belgique, ont été inscrits en tant que groupe et comme une extension des 32 beffrois belges inscrits en 1999 sous le nom de Beffrois de Flandre et de Wallonie. Construits entre le XIe et le XVIIe siècle, ils illustrent les styles architecturaux roman, gothique, Renaissance et baroque. Ils constituent des symboles hautement significatifs de la conquête des libertés civiques. À une époque où la plupart des villes italiennes, allemandes et anglaises s’attachaient surtout à construire des hôtels de ville, dans une partie de l’Europe nord-occidentale, l’accent était mis sur l’édification de beffrois. Par opposition au donjon (symbole des seigneurs) et au clocher (symbole de l’Église), le beffroi, troisième tour du paysage urbain, représentait le pouvoir des échevins. Au fil des siècles, il est devenu le symbole de la puissance et de la prospérité des communes.

Ce site culturel transfrontalier est classé au patrimoine mondial de l'humanité par l'UNESCO depuis 1999.

Histoire du site

Le terme beffroi est assez peu défini à l'origine. Désignant au départ les tours de bois mobiles utilisées durant les sièges, le terme s'applique dans le Dictionnaire raisonné de l'architecture française de Viollet- le-Duc, aux tours de guet en bois des premières palissades entourant les portus ou centres pré-urbains. Il s'appliquera parfois à toute forme de tours mais plus précisément celle abritant les cloches ou à la limite seulement du clocher.
Palissades, cloches et droit de cloche sont étroitement associés au développement de la vie urbaine qui s'opéra dans nos régions après les raids normands du IXe siècle. La situation géographique favorable au coeur de l'Europe, le rétablissement ou développement de grands axes tels que celui de Bruges - Cologne et l'amélioration des voies navigables à échelle régionale et internationale, en firent un lieu propice aux contacts et échanges commerciaux et culturels. Les marchands ambulants, réapparurent, commencèrent peut-être à s'organiser et à fixer leurs entrepôts à proximité des castra des seigneurs féodaux. Ces noyaux pré-urbains, souvent établis le long des vallées fluviales, sont à l'origine des villes telles que Tournai et Gand, le long de l'Escaut. La jonction de routes et de voies navigables fut particulièrement favorable à l'organisation de marchés d'abord temporaires, et plus tard de foires permanentes incitant les marchands à s'installer sur place. Par ailleurs, l'industrie drapière semble s'être développée dès le XIe siècle, dans de petits centres tels que Lille, Ypres, Bruges, Gand, etc. Commerce et industrie drapière devinrent les facteurs de développement essentiels du noyau pré-urbain qui commença à s'affirmer comme entité organisée, via les associations professionnelles - guildes, corporations - et à se délimiter par des remparts/palissades, avec "beffrois", destinés à assurer la sécurité contre les pillards. Les remparts seront souvent construits "en dur" au XIIe siècle et étendus par la suite.
Ce développement se fit sous la protection, dûment rétribuée des castra, dont l'importance et le rôle diminuèrent progressivement, jusqu'à la récupération, dans certains cas, des châteaux abandonnés, par les "bourgeois" du lieu, comme à Gand et Anvers. Une telle évolution montre les conflits irrémédiables qui opposèrent châtelains et "bourgeois" désireux de s'organiser en "commune " avec une administration propre. Les comtes de Flandre successifs favorisèrent les bourgeois à partir du XIe siècle, ce qui donna lieu, d'Arras à Bruges, à l'éclosion au cours du XIIe siècle de villes florissantes qui réclamèrent des preuves écrites de leurs droits et privilèges, sous forme de "chartes". Ces chartes, délivrées à partir du XIIe siècle, sont extrêmement diverses et fragmentaires et d'ordre pratique, confirmant souvent peu à peu et légalement un état de fait.
La commune était en fait constituée par l'ensemble des bourgeois, vivant dans la ville et ayant prêté serment de fidélité. A sa tête, se trouvaient les magistrats élus, les échevins, scabini aux fonctions administratives, et le "mayeur", sans pouvoirs spéciaux ; le premier des échevins occupait une place importante puisqu'il présidait le tribunal et les réunions administratives, gardait les sceaux de la ville, les clés des portes et commandait la milice communale qui devait le "ban" au suzerain. En tant que "seigneur féodal", la commune avait d'autres obligations envers le seigneur, telle que le paiement d'aides pour les quatre cas suivants :
- départ pour la croisade ;
- chevalerie du fils aîné ;
- dote de la fille aînée ;
- rançon du seigneur prisonnier.
Le seigneur, en contrepartie, jurait de protéger la commune et de respecter ses droits.
Nombre de beffrois actuels ont été précédés par une construction en bois, le plus souvent disparue lors d'un incendie et seulement connue par les archives qui ne les décrivent pas. Le beffroi à destination multifonctionnelle fut rapidement construit en dur pour éviter qu'il fût à nouveau incendié. Son volume s'imposa comme élément isolé, central ou latéral des halles - ou marchés couverts - elles aussi rapidement construites en pierre.

Sélection photos

Le palais des Papes en Avignon
Le palais des Papes en Avignon
Ajoutée le 25/05/2015 à 08:02 
© euratlas
Le trophée des Alpes à la Turbie
Le trophée des Alpes à la Turbie
Ajoutée le 25/05/2015 à 08:08 
© euratlas
Arrivée du bateau Akena
Arrivée du bateau Akena
Ajoutée le 14/03/2012 à 15:01 
© befrap
Pont Pinard, Semur-en-Auxois
Pont Pinard, Semur-en-Auxois
Ajoutée le 05/05/2015 à 08:09 
© euratlas
Autre
Autre
Ajoutée le 15/03/2012 à 17:59 
© befrap
Le diable à l'arrivée !
Le diable à l'arrivée !
Ajoutée le 14/03/2012 à 14:59 
© befrap

Sélection vidéos


Agrandir la vidéo
Réouverture du musée Rodin

Après trois de rénovation, l’hôtel Biron qui abrite le célèbre musée Rodin rouvre ses portes à Paris. C'est l'occasion de redécouvrir les œuvres [Suite...]

Ajoutée le 11/11/2015 à 08:00 © Euronews

Agrandir la vidéo
Le Clos lucé, dernière demeure de Léonard de Vinci

Le petit château du Clos Lucé, à Amboise, a été la dernière résidence du génial Italien qui y est arrivé il y a tout juste 500 ans. Lancée dans [Suite...]

Ajoutée le 11/08/2016 à 08:00 © Ouest France

Sélection de la médiathèque

Le Mont-Saint-Michel et sa baie, envoûtante merveille

DVD Guides

Le Mont-Saint-Michel et sa baie, envoûtante merveille Une splendide abbaye élancée à l’assaut du ciel, un îlot de granit ensablé ou léché par les vagues au gré des plus fortes marées d’Europe... Après des siècles d’oubli, c’est par millions que les pèlerins modernes ont redécouvert ce fantastique édifice médiéval et les paysages grandioses qui le mettent en valeur. L’Unesco l’a classé au patrimoine mondial de l’Humanité. Au travers d’images sublimes, [En savoir plus...]

Bretagne Sud, la mer, la terre, le vent

DVD Guides

Bretagne Sud, la mer, la terre, le ventLa mer a ciselé les côtes comme de la dentelle. La terre est un véritable kaléidoscope de paysages. Le temps a fait de la péninsule bretonne une région d'une richesse culturelle inouïe. Du pays bigouden au golfe du Morbihan, de La Baule à Belle-Île et de Nantes à Quimper, Pierre Brouwers vous invite à sillonner l'une des régions de France dont l'identité est la plus marquée. Un voyage passionnant à [En savoir plus...]

Châteaux de Loire, le val des rois

DVD Guides

Châteaux de Loire, le val des rois Pays favorisé des dieux : ainsi La Fontaine définissait-il le Val de Loire, terre des poètes et des romanciers mais aussi du “bien manger” et des “franches lippées”. Effleurant la Sologne, s’épanouissant en Touraine et en Anjou, la Loire égrène ses célèbres châteaux. Qu’ils soient imposants ou gracieux, d’allure médiévale ou de style Renaissance, la caméra de Pierre Brouwers vous dévoile leurs beautés, [En savoir plus...]

Voir aussi

 Cartes de la France

Cartes de la FranceNos différentes cartes de la France à explorer: carte physique, carte routière, vue satellite. Pour tout savoir sur la géographie de la France.

 Informations pratiques

Informations pratiquesConsultez nos conseils et infos pratiques avant de partir en France: monnaie, météo, climat, électricité, santé, sécurité, décalage horaire, etc.

 Actualités de la France

Actualités de la FranceL'espace blogs permet à chacun de publier en temps réel ses notes de voyage en France: idées sorties, idées de lecture, actualités de la France, ...

 Photos de la France

Photos de la FranceDécouvrez les galeries de photos de la France publiées par les membres du club. Tout le monde peut participer !

 La France en vidéos

La France en vidéosNotre sélection de vidéos pour enrichir votre connaissance de la France sur tous vos écrans.

 Voyager en France

Voyager en FranceRéservez votre voyage en France et trouvez le meilleur prix: séjours, circuits, vols, hôtels, guides, ...


Espace annonceurs


© 2023 www.club-des-voyages.com
Tous droits réservés.