L'Irlande

Irlande du Nord


Marquée par une histoire politique particulièrement tourmentée, l'Irlande du Nord est l'une des composantes du Royaume-Uni, née dans les années 20 de la partition de l'Irlande. Par bien des aspects, elle ressemble d'ailleurs à cette République d'Irlande, dont elle a été séparée arbitrairement, pour résoudre un conflit religieux.

Avec une population d'environ 1 800 000 habitants, l'Irlande du Nord couvre une superficie de 14 144 km2 (soit une densité moyenne de 118 habitants par km2), au nord-est de l'île d'Irlande, la plus occidentale des îles Britanniques. La capitale, Belfast qui compte 350 000 habitants hors agglomération, porte en elle la marque du conflit entre catholiques et protestants de l'île. Lors des traditionnelles marches religieuses de l 'été, certains quartiers se transforment en véritables camps retranchés, où les représentants de la communauté " adverse " n'ont pas droit de cité. Londonderry, Bangor et Lisburn sont les trois autres principales agglomérations d'Irlande du Nord.

Depuis la partition, l'Irlande du Nord est formée de six comtés. Tous appartiennent à la région historique, l'Ulster, dont trois autres comtés se trouvent aujourd'hui sur le territoire de la République d'Irlande. Ces comtés sont : Antrim, Armagh, Derry, Down, Fermanagh, Tyrone.

La question religieuse, à l'origine du conflit nord-irlandais, a bien sûr son importance dans la province. Le protestantisme est majoritaire, mais la minorité catholique est particulièrement bien représentée (plus de 30 pour cent de la population), d'où les tensions que l'on sait. L'anglais est la langue officielle, comme dans l'ensemble du Royaume-Uni, mais on parle aussi par endroits le gaélique irlandais.

L'Irlande du Nord vit essentiellement de son agriculture traditionnelle (orge, avoine, élevage). Quelques industries (automobile, textile, agroalimentaire, constructions navales) se sont également développées, mais elles ont du mal à s'imposer à l'extérieur, car elles se retrouvent en concurrence avec les grands centres industriels de Grande-Bretagne.

Parmi les curiosités touristiques à ne pas manquer en Irlande du Nord, citons bien sûr la superbe Chaussée des Géants, mais aussi Armagh, Bangor, Belfast, bien sûr, Bushmills, Carrickfergus, Donaghadee, Dungannon, Enniskillen, Killyleagh, Londonderry, Newry, Omagh, Portaferry, Portrush, Portstewart, ou Strangford Lough.
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La chaussée des Géants Au pied des falaises qui bordent le plateau d'Antrim en Irlande du Nord, la Chaussée des Géants, composée de quelque 40 000 colonnes de basalte, [Suite...]

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Belfast Belfast reste indéfectiblement liée aux heures tragiques du conflit nord-irlandais, mais la capitale de l'Irlande du Nord, où catholiques et [Suite...]

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