Le Niger

Les croix touarègues


On recense 21 modèles différents de croix (22 avec la croix de Mano Dayak, créée en 1996 après sa mort). Chaque croix est le symbole d'une ville et permet de connaître la provenance des personnes qui la portent. Il est difficile d’être catégorique sur leur origine. Selon certaines études, les croix existeraient depuis l'Égypte pharaonique. Mais il se pourrait également qu'elles datent d’une période pré-islamique plus récente, à l'époque où les tribus furent influencées par le christianisme et le symbole de la croix chrétienne. Les croix touarègues, transmises de père en fils, pourraient aussi symboliser les 4 points cardinaux : « Mon fils, je te donne les quatre coins du monde, parce qu'on ne peut pas savoir où on mourra ». Elles sont à présent portées par les hommes comme par les femmes.

Ces bijoux en argent sont réalisés par les forgerons d'Agadez selon la technique de la forme perdue dont la première étape consiste à modeler en cire une réplique grossière de la croix. Cette forme est alors enrobée d'argile puis cuite dans un feu attisé par le soufflet de cuir qu'actionne un apprenti. La température liquéfie la cire qui s'échappe par une extrémité, libérant ainsi un moule en terre cuite creux dans lequel est coulé l'argent. Après refroidissement, l'artisan casse le moule d'argile pour en retirer la croix brute. C'est en limant et ciselant longuement qu'il termine la célèbre croix d'Agadez.

Mano Dayak Barchakea Agadez Bilma
Mano Dayak Barchakea Agadez Bilma
       
Abalak Takadea Iferouane Tillya
Abalak Takadea Iferouane Tillya
       
Tahoua Tachmert Madoua Inabagret
Tahoua Tachmert Madoua Inabagret
       
In Wagar Ingall Aïr Krip-Krip
In Wagar Ingall Aïr Krip-Krip
       
Tchimoumene Bagazen Zinder Timia
Tchimoumene Bagazen Zinder Timia
       
Karaga Tchintabaradene    
Karaga Tchintabaradene    
Croix Touareg
Croix Touareg

Les 21 croix touarègues dont la croix d'Agades (en haut à droite).

L'atelier du bijoutier-forgeron
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