L'Espagne

La Galice


Située à l'extrémité occidentale de l'Europe, la Galice forme la pointe nord-ouest de l'Espagne. Localisée au bord de l'Atlantique et au nord du Portugal, elle est essentiellement constituée d'un massif montagneux, qui la sépare du reste de l'Espagne. Cette région offre par ailleurs un littoral déchiqueté, aux falaises creusées de profondes vallées envahies par la mer, les rias.

Le littoral atlantique de la Galice se caractérise en effet par ses innombrables et profondes rias, ses vastes estuaires que surplombent de hauts caps rocheux, tel le cap Finisterre. De nombreuses rivières s'infiltrent dans des gorges profondes, sinuant à travers les bassins.

Les forêts atlantiques, les chênaies, recouvrent une grande partie du territoire, la Galice fournissant le quart de la production espagnole de bois. Les paysages ruraux sont faits de prairies et de landes, suite à la transformation des sols en terres acides (podzol).

Pour pallier la médiocrité du terrain, les Galiciens pratiquent avec ingéniosité une polyculture intensive. La flore se montre par ailleurs abondante et variée et camélias, citronniers, orangers, mimosas, gardénias ornent les paysages de Galice. Avec ses paysages toujours verts, la Galice évoque plus l'Écosse ou l'Irlande que le reste de l'Espagne.

Une forte personnalité

Dès le paléolithique supérieur, la Galice est habitée par un peuple qu'on suppose celte. Après l'invasion romaine, la région passe aux mains des Wisigoths au nord et de Suèves au sud.

Au VIIIe siècle, la Galice est intégrée au royaume des Asturies, berceau du christianisme. Puis, aux XIIe et XIIIe siècles apparaissent les grands pèlerinages de Saint-Jacques-de-Compostelle, qui ont donné naissance à de superbes constructions romanes.

Séparée du reste de l'Espagne par une frontière rocheuse naturelle, la Galice a gardé de ses origines celtiques une langue et une culture à part, ainsi que des styles de vie traditionnels. En 1978, la Galice acquiert un statut de grande autonomie, au même titre que le Pays basque et la Catalogne et, depuis 1981, elle dispose d'un Parlement autonome.

Au cours des dernières décennies, elle a connu de surprenantes transformations, passant d'une image rurale et archaïque à un épanouissement progressiste et dynamique. Ses villes, notamment La Corogne, témoignent de ces avancées.
Les côtes de Galice (1/3)
Les côtes de Galice (1/3)

L'Océan Atlantique non loin de Saint-Jacques-de-Compostelle

Les côtes de Galice (2/3)
Les côtes de Galice (2/3)

L'Océan Atlantique non loin de Saint-Jacques-de-Compostelle

Les côtes de Galice (3/3)
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