L'Espagne

Estrémadure


L'Extrémadure ou Estrémadure (en espagnol Extremadura) est l'une des 17 communautés autonomes d'Espagne. Située au sud-ouest du pays, elle partage ses frontières avec le Portugal, la Castille-Léon, la Castille-La Manche et l'Andalousie.

Carte de localisation de l'Estremadure

Sur un plan géographique, l’Estrémadure est la partie occidentale du plateau de la Nouvelle-Castille. C’est au XIIIème siècle que cette province d’Espagne a reçu son nom, au moment de la Reconquête. A Cette époque l’Estrémadure formait la frontière extrême de la chrétienté face à l’Islam.

Géographie de l’Estrémadure

L’Estrémadure est aujourd’hui divisée en deux Provinces, celle de Badajoz et celle de Caceres. Ces régions d’Estrémadure sont les provinces les plus étendues d’Espagne. La capitale de l’Estrémadure est la ville de Mérida.

Comme nous l’avons indiqué ci-dessus, l’Estrémadure est un prolongement naturel de la plaine de Castille, ce qui n’empêche pas la province d’être parsemée de montagnes abruptes, dont la plus haute est celle de Guadalupe qui culmine à une altitude de 1558 mètres. Au Nord, l’Estrémadure est séparée du Léon par la sierra de Gredos. Au Sud, il faut traverser les montagnes peu prononcées de la Sierra Morena pour rejoindre l’Andalousie.

Deux fleuves serpentent à travers l’Estrémadure : le Tage et le Guadiana.

Photo de Trujillo et des paysages environnants.

Photo de Trujillo et des paysages environnants. Trujillo est assez emblématique de l'Estrémadure : la ville a vu la naissance du conquistador Pizarro; elle conserve de beaux ensembles monumentaux du XVIème siècle qui, après la conquête de l'Amérique, fut un âge d'or pour la ville 

Climat de l’Estrémadure

L’Estrémadure est réputée pour son climat particulièrement sec et chaud. Paradoxalement, le climat de l’Estrémadure est de type méditérranéen malgré l’éloignement de la mer. Les pluis sont rares surtout en été et le ciel est souvent lumineux et sans nuages. La végétation de l’Estrémadure est souvent maigre, et constraste par exemple avec les paysages verdoyants de Galice ou des Asturies. C’est en partie ce qui fait le charme de l’Estrémadure : cette aridité est dépaysante et pittoresque. Malgré tout, certaines régions d’Estrémadure, comme la vallée du Tiétar, ont une agriculture prospère : on y cultive des vignes, des oliviers, des figuiers, des orangers... La vallée de Plasencia, arrosée par les eaux du Jerte est également réputée pour ses cultures d’arbres fruitiers.

Histoire abrégée de l’Estrémadure

L’Estrémadure, comme d’autres Provinces d’Espagne, a d’abord été peuplée par des tribus Ibériques indigènes. Elle a ensuite et colonisée et mise en valeur par les Romains, qui ont fondé la ville de Mérida (Emerita Augusta), où l’on peut voir d’extraordinaires vestiges de la civilisation romaine, et notamment un des plus beaux théâtres antiques du monde romain. Mais Mérida n’est pas le seul endroit d’Estrémadure qui abrite des vestiges antiques : on peut aussi visiter, par exemple, les ruines de la cité romaine de Caparra, isolées en pleine campagne ou encore l’extraordinaire pont romain d’Alcantara.

L’Estrémadure : une terre de Conquistadores

Comme le reste de l’Espagne, l’Estrémadure a été conquise par les arabes au début du VIIIème siècle après JC. Les arabes ont laissé des vestiges architecturaux de leur présence notamment à Mérida (forteresse arabe constuite avec des blocs de réemploi de l’ancienne cité romaine). Après la reconquête chrétienne (XIIème-XIIIème siècle) et après la découverte de l’Amérique (1492), ces terres difficiles sont devenues une terre de conquérants, une pépinière de conquistadores. On peut citer parmi ces hommes ambitieux, durs et souvent cruels, Nuñez de Balboa, Hernan Cortes, Franciso Pizarro en autres.

Quelques sites intéressants à visiter en Estrémadure

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