L'Espagne

Catalogne


La Catalogne se situe au Nord de l’Espagne. Comme le Pays Basque, la Catalogne a un versant français (le département des Pyrénées-Orientales) mais il ne sera ici question que de la Catalogne Espagnole.

Carte de localisation de la Catalogne en Espagne

La Catalogne est divisée en 4 provinces : la province de Barcelone, celle de Gérone, de Lérida et de Tarragone. Naturellement, Barcelone est le lieu le plus connu de la Catalogne, mais elle est loin d’être le seul centre d’intérêt de cette Province Autonome de l’Espagne.

A propos de la Catalogne, il faut dire qu’il s’agit d’une Province spéciale au sein de l’Espagne en raison d’une culture et d’une identité très particuliers : les habitants de la Catalogne ne se définissent pas en premier lieu comme des Espagnols mais comme des Catalans. Il parlent généralement l’espagnol (c’est-à-dire le Castillan), mais en principe à contrecoeur. La fierté catalane est telle que la Catalogne se verrait bien comme un pays indépendant au coeur de l’Europe, ce qui est tout aussi difficile à concevoir qu’une Belgique coupée en deux ou que la Bretagne indépendante. Bref, la Catalogne et les Catalans aiment à se concevoir comme une Nation.

La géographie et le climat de la Catalogne

La Catalogne a une forme de triangle dont la limite Nord est constituée par les Pyrénées; l’ouest est bordé par l’Aragon. La Catalogne est donc montagneuse au Nord (le Pic d’Estats point culminant de la Catalogne, culmine à 3143 mètres d’altitude), mais elle a aussi quelques plaines côtières et le vaste Delta de l’Ebre constitue sa limite au sud. Ses côtes (dont la Costa Brava) sont intéressantes car souvent très découpées et le petites criques sont très prisées par les plaisanciers. L’intérieur des terres est souvent vallonnée; on peut dire finalement que la Catalogne a des paysages contrastés.

Photo de la Méditerranée vue depuis Tarragone

Photo de la Méditerranée vue depuis Tarragone. Tarragone a de superbes vestiges antiques mais aussi médiévaux ainsi que des plages qui attirent des foules des touristes en été. Tarragone est aussi un grand port indutriel. Il y a donc à Tarragone un concentré de Catalogne : histoire, mer et dynasmisme économique.

En ce qui concerne le climat, il s’agit bien entendu pour l’essentiel d’un climat méditerranéen, très doux en hiver, à l’exception de la zone de montagne. Plus on s’enfonce vers l’intérieur des terres, plus le climat devient contrasté : plus chaud en été et plus froid en hiver. Globalement, cependant, c’est la douceur qui caractérise le mieux le climat de la Catalogne.

Comment la Catalogne s’est construite

La Catalogne est une des régions les plus dynamiques d’Espagne, ce qui renforce sa fierté et sa volonté d’indépendance. Cette situation remonte à un très ancien passé. Sans expliquer en détail la période Antique de la Catalogne , on peut dire que les invasions barbares, suivies de l’invasion arabe ont réduit à néant la civilisation mise en place par les Anciens. On peut encore aujourd’hui profiter de superbes ruines antiques dans Barcelone, Tarragone, ou à Ampurias et méditer sur la grandeur et la décadence des civilisations... C’est Charlemagne qui reconquiert la Catalogne sur les arabes, qui n’est alors qu’une dangereuse frontière entre chrétienté et monde arabe. A partir de l’an mil la Reconquista (la reconquête) s’amorce. Le reflux des arabes vers le sud permet un essor économique important. La Catalogne se tourne vers la mer et devient un Empire maritime en Méditerranée. Une puissante foi religieuse constitue un des fondements de la culture catalane.

Des vestiges de ces périodes se voient partout en Catalogne : monastère superbes (Poblet, Santes Creus), arsenaux médiévaux de Barcelone, remparts à Montblanc, petites églises rurales (Taül par exemple) et cathédrales monumentales (Gérone, Lérida, Barcelone). Plus récemment, la Catalogne a aussi connu un puissant essor industriel au XIXème siècle, qui a favorisé l’émergence d’un courant architectural unique en son genre et typiquement Catalan (parc Güell, de Gaudi, par exemple, à Barcelone).

La Catalogne a donc divers atouts qui en font une destination particulièrement intéressante : des paysages variés, montagnards et côtiers, des villages, des monuments antiques, des églises, une culture très spécifique, une capitale, Barcelone, connue mondialement et qui fait la fierté des Catalans... L’intérêt de la Catalogne, c’est qu’on peut y joindre les loisirs, une art de vivre typiquement espagnol et une culture riche.

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