La Pologne

Château de l’ordre Teutonique de Malbork


Ce monastère fortifié de l'ordre Teutonique datant du XIIIe siècle a été largement agrandi et embelli après 1309, quand le siège du grand maître de l'ordre a été transféré de Venise à Malbork. Exemple suprême du château médiéval en brique, il s'est ensuite délabré mais a été méticuleusement restauré au XIXe siècle et au début du XXe . C'est là qu'ont été élaborées nombre de techniques de conservation qui sont maintenant de règle. Après de graves dégâts subis lors de la Seconde Guerre mondiale, le château a été de nouveau restauré à partir de la documentation détaillée préparée par les précédents spécialistes de sa conservation.

Ce site culturel est classé au patrimoine mondial de l'humanité par l'UNESCO depuis 1997.

Histoire du site

Malbork (Marienburg en allemand) se trouve au sud-ouest d'un territoire peuplé depuis des temps préhistoriques par les Prussiens (Pruzzi), tribu d'origine balte qui vécut dans le paganisme jusqu'au 13ème siècle. Au sud, se trouve l'état de Pologne qui adhère au christianisme au 10ème siècle. Peu concluantes, les missions organisées par les souverains polonais pour convertir les Prussiens au christianisme vont conduire au martyre de saint Adalbert (997) et de saint Bruno (1009). Au début du 12ème siècle, une intensification des activités missionnaires polonaises aboutit à des incursions prussiennes dévastatrices en territoire polonais. En 1215, le pape Innocent à crée un évêché missionnaire auprès des Prussiens et, deux années plus tard, son successeur Honorius ill décrète qu'une croisade vers leurs territoires équivaudrait à celles entreprises à destination de la Terre Sainte.
Le prince Conrad de Pologne sollicite l'aide des membres de l'Ordre teutonique et leur octroie des terres en bordure de son territoire. En 1230, l'Ordre s'y établit mais la résistance farouche des Prussiens durera encore pendant un demi-siècle. Profitant de ses excellentes relations avec le Saint Empereur romain Frédéric il, et de son influence au sein de la cour papale, le Grand Maître de l'Ordre (Hermann von Salza) garantit l'attribution de l'ensemble du territoire conquis et l'indépendance par rapport au contrôle ecclésiastique polonais.
Les chevaliers teutoniques font élever de nombreux châteaux dans les territoires saisis, avec une fonction à la fois politique et religieuse. Le château de Malbork, dont les travaux vont débuter peu après 1270, fait partie des plus importants de ceux-ci. Son importance s'accroît considérablement après 1309, lorsque le siège du Grand Maître de l'Ordre y est transféré depuis Venise. Le château bas initial est aménagé pour en faire sa résidence et servir de quartiers administratifs, l'impressionnant palais des Grands Maîtres étant édifié dans son angle sud-ouest. Le Grand Réfectoire sera construit au nord du palais et l'on fermera la face nord du château moyen par une aile abritant l'hôpital et la résidence du commandeur du château tandis que la chapelle du château haut sera agrandie par la chapelle mortuaire des Grands Maîtres dédiée à Sainte-Anne et située sous le nouveau presbytère.
En 1457, lorsque le traité de Torun met fin aux guerres entre la Pologne et l'Ordre teutonique, le château de Malbork passe aux mains de la Couronne Polonaise et sera encore utilisé pendant trois siècles ; sa structure médiévale est alors pratiquement inchangée et il va servir, selon les époques, de quartiers administratifs, d'arsenal central et de résidence royale temporaire. Il subit quelques dégâts au cours des guerres successives de Trente Ans (1618-1648), de la guerre qui opposa la Pologne à la Suède (1655-1660) et de la guerre nordique (1700- 1721). Toutefois, sa robuste structure de base resta intacte.
En 1772, suite à la première division de la Pologne (entre l'Autriche, la Prusse et la Russie), le château de Malbork fait partie du royaume de Prusse et il est rapidement modifié afin de servir de caserne. De 1799 à 1803, plusieurs démolitions et ajouts indésirables sont entrepris. Toutefois, un certain nombre d'artistes et d'intellectuels ont commencé à s'intéresser à ce château qui, grâce à leurs pressions, est classé monument historique en 1804. Entamés en 1815, les travaux de conservation se poursuivront jusqu'en 1939.
Le château est en partie détruit à la fin de la Seconde Guerre mondiale, après quoi il se retrouve de nouveau à 1' intérieur des frontières de la nouvelle Pologne. Depuis lors, ce monument fait l'objet de campagnes de reconstruction et de restauration permanentes.
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