Le Danemark

Tumulus, pierres runiques et église de Jelling


Les tumulus funéraires et l'une des pierres runiques sont des exemples exceptionnels de la culture païenne nordique, tandis que l'autre pierre runique et l'église rappellent la conversion du peuple danois au christianisme vers le milieu du Xe siècle.

Ce site culturel est classé au patrimoine mondial de l'humanité par l'UNESCO depuis 1994.

Histoire du site

Beaucoup des données historiques relatives au roi Viking Gorm et à sa femme la reine Thyra ne sont pas, de l'avis des érudits, parfaitement fiables. li n'existe aucune preuve formelle que les deux grands tumulus de Jelling soient ceux des deux monarques. Le seul lien irréfutable est la présence des deux pierres runiques.
Néanmoins, certains faits sont incontestables. Jelling fut un manoir royal au 10ème siècle pendant le règne de Gorm et celui de son fils Harald-Dent-Bleue. Gorm fit ériger une pierre à la mémoire de sa femme Thyra et le couple dirigea un royaume connu comme étant le Danemark.
La première église en bois construite sur le site de l'édifice actuel fut la plus grande de cette nature dans toute la Scandinavie. Des preuves archéologiques laissent croire qu'elle fut construite à la fin du 10ème siècle vers l'année 960 quand Harald-Dent-Bleue introduisit le christianisme au Danemark comme le confirment les inscriptions sur les deux pierres runiques. Une grande tombe du lOème siècle doublée de bois et contenant des objets de grande qualité était l'une des caractéristiques de la première église.
La plus grande des deux pierres runiques porte une inscription d'Harald et est placée de façon symétrique entre les deux tumulus. Des fouilles archéologiques prouvent qu'il s'agit de son emplacement d'origine.
Le tumulus nord a été édifié au-dessus d'une impressionnante chambre funéraire en chêne taillée dans un char de plus petites dimensions datant d'une période plus ancienne de l'âge du bronze. Cette chambre avait été ouverte avant les premières fouilles de 1820 . La majorité de son contenu avait été enlevé mais quelques objets laissés prouvaient que cette sépulture était celle d'un païen de haute naissance et qu'elle datait du milieu du lOème siècle. Rien ne permet d'affirmer avec certitude si elle était prévue pour une ou deux personnes.
Le tumulus sud ne contient pas de chambre funéraire. Les fouilles ont révélé qu'il est construit audessus d'un alignement de pierres (peut-être le renfort d'un bateau de type viking) précisément orienté vers le char de 1' âge du bronze de 1 'autre tumulus au nord.
L'historique des événements à Jelling pourrait être le suivant : après la mort de la reine Thyra, son mari fit élever une pierre à sa mémoire et fit construire un monument funéraire qui consistait en deux très grands tumulus. A sa mort, le roi Gorro fut enterré dans la chambre du tumulus nord qui, peut-être, contenait déjà les restes de la reine Thyra. Après avoir réuni le Danemark et la Norvège et introduit le christianisme au Danemark, leur fils Harald-Dent-Bleue fit élever entre les deux tumulus une pierre où il raconte ses grandes réussites et une grande église en bois dans laquelle il enterra son père après 1' avoir inhumé.
« Château de Kronborg Fjord glacé d’Ilulissat »

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