La Belgique

Habitations majeures de l'architecte Victor Horta (Bruxelles)


Les quatre habitations majeures – l'Hôtel Tassel, l'Hôtel Solvay, l'Hôtel van Eetvelde et la maison et l'atelier de Horta – situées à Bruxelles et conçues par l'architecte Victor Horta, l'un des initiateurs de l'Art nouveau, font partie des œuvres d'architecture novatrices les plus remarquables de la fin du XIXe siècle. La révolution stylistique qu'illustrent ces œuvres se caractérise par le plan ouvert, la diffusion de la lumière et la brillante intégration des lignes courbes de la décoration à la structure du bâtiment.

Ce site culturel est classé au patrimoine mondial de l'humanité par l'UNESCO depuis 2000.

Histoire du site

L'Hôtel Tassel peut être considéré comme l'oeuvre
fondatrice de l'Art Nouveau. Commandité par le professeur
Émile Tassel en 1893, il fut la première réalisation où
Victor Horta pu mettre en oeuvre sa conception originale
de l'architecture, avec toutes les caractéristiques qu'il
développera dans les autres habitations qu'il construira par
la suite. La maison fut terminée en 1894, mais Horta
continua de dessiner le mobilier pendant quelques années
et apporta quelques modifications mineures à la demande
du commanditaire. Lorsqu'il fut terminé, l'Hôtel Tassel
souleva des critiques mais fut bientôt considéré comme
bâtiment-clé dans le développement de l'architecture
moderne. Après la Seconde Guerre mondiale, la maison fut
scindée en plusieurs petits appartements, au mépris de la
décoration d'origine. En 1976 l'architecte Jean Delhaye
racheta la maison, restaura la façade de la rue et les portes
d'entrée et adapta la maison pour servir de bureau de
prestige.
Commandité par Armand Solvay, l'Hôtel Solvay fut
construit entre 1895 et 1898, le mobilier ayant été terminé
en 1903. La construction des écuries fut confiée aux
architectes C. Bosmans et H. Vandeveld, à partir de 1899,
bien que Horta ait pu être consulté pour leur conception.
La famille Solvay conserva la maison jusqu'en 1957,
lorsque M. et Mme Wittamer-De Camps la rachetèrent,
évitant ainsi sa démolition. Le bâtiment devint le siège de
leur maison de couture et ils y apportèrent quelques
modifications. Le puits de lumière sud, dont le vitrage
avait été cassé en 1942, fut fermé par le plancher d'un
atelier. Au rez-de-chaussée, deux grandes vitrines furent
ouvertes. Après le transfert de leur activité de mode dans
un autre lieu en 1980, les propriétaires entamèrent la
restauration du bâtiment, y compris la restitution de la
verrière de la cage d'escalier d'honneur (1980-1982), le
rafraîchissement de la décoration intérieure et la
restauration des façades (1988-1989).
Commandité par M. et Mme Van Eetvelde en 1895, la
construction de l'Hôtel Van Eetvelde commença en 1897 ;
l'aile ouest fut achevée en 1900 et l'aile est en 1901. En
1920, après le décès de Mme Van Eetvelde, le bien fut divisé
en deux parties. Le bâtiment d'origine et l'aile est (4 avenue
Palmerston) furent vendus à la famille Pouppez de Kettenis,
qui y vécut pendant une trentaine d'années. En 1950, ce bien
fut racheté par le propriétaire actuel, la Fédération de
l'Industrie du Gaz (FIGAZ), qui utilisa l'étage principal à
des fins représentatives. Un garage fut ajouté à l'aile est et,
en 1966, des bureaux furent installés dans le puits de
lumière. En 1988, FIGAZ commença la restauration de la
maison sous la conduite d'un ancien élève de Horta,
l'architecte Jean Delhaye, et l'architecte Barbara Van der
Wee. L'aile ouest fut reliée au bâtiment d'angle en 1920,
entraînant quelques modifications, plutôt malheureuses.
Lorsque la famille Nicolaïdes-Hoffman acquit le bâtiment en 1926, ils voulurent le démolir, mais ils n'en reçurent pas
l'autorisation. Le bâtiment fut finalement racheté par Jean
Delhaye qui en fit sa résidence.
La maison et l'atelier de Horta répondaient aux besoins
professionnels et familiaux de l'architecte et furent construits
en 1898-1901 sur deux parcelles situées dans un quartier à la
mode de la ville. Peu après son achèvement, Horta y apporta
des modifications, agrandissant la maison en empiétant sur le
jardin en 1906. Après son divorce, il mit les bâtiments en
location, puis revint y vivre, modifiant l'intérieur, ajoutant
une terrasse et un jardin d'hiver et agrandissant l'atelier. En
1911, la façade sur rue fut modifiée lorsque Horta lui-même
aménagea un garage. En 1919 le bâtiment fut vendu au major
Henri Pinte et, en 1926, les deux parties de l'immeuble
furent séparées. En 1961, la commune de Saint-Gilles fit
l'acquisition de la partie résidentielle pour en faire un musée
sur l'oeuvre de Horta. Le bâtiment fut restauré en 1967 par
Jean Delhaye et des travaux supplémentaires furent entrepris
dans les années 1970 et 1980. Une nouvelle campagne de
restauration fut lancée en 1989.
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