Amsterdam

Les canaux d'Amsterdam


Les canaux d'Amsterdam s'ordonne en cercles concentriques autour du vieux centre historique et forment une centaine d'îles. La ville compte près de mille trois cents ponts.

Le pont Magere Brug
L'Amstel est le fleuve d'Amsterdam. Le nom de la ville signifie "digue sur l'Amstel". C'est de ce cours d'eau que partent les différents canaux. En traversant le fleuve, on remarque un pont à bascule très pittoresque: c'est le Magerebrug, l'un des monuments les plus photographiés d'Amsterdam.

Pour connaître Amsterdam, un tour en bateau sur les canaux est indispensable. Vus de l'eau, les monuments ont une dimension plus intimes et paraissent plus proche de nous. On peut ainsi mieux comprendre de cette manière le rapport entre l'eau et les maisons dont les étages inférieurs servaient autrefois d’entrepôts, ce qui nécessitait des transports faciles, pratiquement de porte à porte.

Le long des rues et des chemins de halage, défilent les rangées d'arbres, les bicyclettes, les cafés, autant de visions agréables et idylliques. Les habitants d'Amsterdam est à l'image de la ville: aimable, calme et laborieuse.

L'ensemble urbain historique du quartier des canaux à Amsterdam est le projet d'une nouvelle « ville-port » construite à la fin du 16e siècle et au 17e siècle. Il s'agit d'un réseau de canaux à l'ouest et au sud du bourg historique et du bourg médiéval qui enserre la vieille cité et qui accompagna le déplacement des limites fortifiées de la ville vers l'intérieur des terres, le Singelgracht.

Ce programme de longue durée consistait à étendre la ville en drainant les terres marécageuses par des canaux en arcs concentriques et à remblayer les espaces intermédiaires. Ces espaces ont permis l'épanouissement d'un ensemble urbain homogène constitué de maisons à pignons et de nombreux monuments. Cette extension urbaine a été la plus grande et la plus homogène de son temps. Ce site présente ainsi un exemple de planification urbaine de grande échelle qui servi de modèle de référence dans le monde entier jusqu'au 19e siècle.

Ce site culturel est classé au patrimoine mondial de l'humanité par l'UNESCO depuis 2010.
« Visite de la ville La ligne de défense d'Amsterdam »

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