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Chichen Itza

Cette ville sacrée était l’un des plus grands centres mayas de la péninsule du Yucatan. Tout au long de son histoire, qui s’étend sur presque mille ans, la ville fut embellie grâce à la contribution de différents peuples. Mayas et Toltèques ont laissé sur la pierre des monuments et des œuvres artistiques I’empreinte de leur vision du monde et de l’univers.

L’extraordinaire fusion des techniques de construction mayas avec les nouveaux éléments venus du Mexique central fait de Chichen-Itzá l’un des exemples les plus importants de la civilisation maya-toltèque du Yucatan. Plusieurs bâtiments de cette civilisation subsistent, notamment le temple des Guerriers, El Castillo et l’observatoire circulaire connu sous le nom d’El Caracol.

Ce site culturel est classé au patrimoine mondial de l'humanité par l'UNESCO depuis 1988.

Situation et organisation

Plan du site archéologiqueChichen Itza, la cité sacrée des Itzas, se trouve à environ 2h00 de route de Cancun et 1 heure 1/2 de Mérida.

Le site archéologique peut se diviser en deux zones :
- la zone sud avec les constructions de la période Maya classique (entre le VIIième et le Xième siècle)
- la zone nord où se trouve les constructions de la période Maya-toltèque (entre la fin du Xième et le début du XIIIième siècle), à l'apogée de Chichen Itza, qui était alors la cité sacrée la plus imoprtante du Yucatan.

Histoire

Les archéologues s'accordent pour dire que le peuple Itza arriva dans la presqu'ile du Yucatan depuis El Peten (Guatemala) vers 435-455. Ils y vécurent jusqu'en 692 puis abandonnèrent la cité pour y revenir plus tard vers 950, en établissant une alliance avec 2 autres tribus maya (alliance nommée "ligue de Mayapan"). Grâce à cet accord, la cité s'épanouit et prospéra de 985 à 1185. Mais en 1204, le dirigeant de Mayapan rompit le pacte et attaqua la cité entrainant la dispersion des Itzas, vaincus.

Ainsi à leur arrivée vers 1540, les espagnols trouvèrent une cité, certes encore fréquentée par les mayas, perpétuant divers rites, mais au prestige perdu.

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