L'Espagne

L'Antiquité espagnole


Les contacts avec les civilisations orientales : les grecs et les phéniciens
Au moment où les Phéniciens et les Grecs s'implantent dans la péninsule Ibérique, celle-ci est peuplée par des populations indigènes : les Ibères occupent l'est et le sud de l'Espagne, les Celtes s'établissent à partir du 9ème siècle au nord et à l'ouest de la péninsule. Ces peuples se mélangent et forment un peuplement Celtibère. Vers 700 avant notre ère, le royaume indigène mal connu de Tartessos atteint son apogée. Des colons phéniciens et carthaginois installent des comptoirs de commerce en Andalousie, jusqu'à l'embouchure du Guadalquivir, à Cadix, Almuñecar, Algésiras, Malaga, Adra; il s'implantent également plus au nord, à Alicante et à Ibiza, aux Baléares. Les Grecs de Phocée et de Marseille, quant à eux, colonisent les côtes méditerranéennes du nord au sud (comptoirs d'Empurias et de Rosas). L'expansion grecque est brisée par une coalition de Carthaginois et d'Etrusques (535 av. notre ère). Entre le IIIème siècle et le Ier siècle avant notre ère, la domination carthaginoise est brisée par la puissance méditerranéenne montante : Rome.

L'affrontement entre Rome et Carthage
Les Carthaginois perdent la première guerre punique et décident de conquérir l'Espagne pour compenser leurs pertes. Hamilcar Barca parvient à imposer la domination carthaginoise sur l'ensemble de l'est du pays. La limite de la domination carthaginoise s'étend jusqu'à Barcelone, fondée par Hamilcar. Les romains arrêtent Hasdrubal, le successeur d'Hamilcar, en 227 av J.-C sur l'Ebre. Celui-ci fait alors construire la forteresse de Carthago Nova (Carthagène). Hannibal succède à Hamilcar en 221. La deuxième guerre punique est déclenchée en 219 av. JC par la prise de la ville de Sagonte alors alliée de Rome. Alors que l'armée carthaginoise combat en Italie, les romains conquièrent l'Espagne. Les Scipions sont vaincus en 211 av. JC. Scipion l'Africain, un de leurs fils, reconquiert les anciennes possessions des carthaginois en 206 av. JC, mais après la bataille de Zama, en 202 av. JC, Carthage doit céder définitivement ses possession espagnoles à Rome en 201 av. JC.

Pendant la période qui suit, Rome soumet non sans difficultés les indigènes. Les dernières luttes sont marquées par le soulèvement de Viriathe en 147-139 av. JC et par la guerre de Numance et la destruction de la ville par Scipion Emilien (133 av. JC). La conquête de la totalité de la péninsule en direction de l'ouest (Galice, Asturies, Cantabrie) est définitivement achevée par l'Empereur Auguste en 19 av. JC.

La place de la péninsule Ibérique dans la politique romaine
La péninsule Ibérique a joué un grand rôle dans l'expansion territoriale de Rome et son affirmation en tant que puissance méditerranéenne. Cette influence a également été marquée sur un plan politique dès le premier siècle avant Jésus Christ. Sertorius s'est révolté contre Sulla en s'appuyant sur les résistances indigènes; il a tenu tête à Pompée jusqu'à sa mort (72 av. JC). Les fils de Pompée ont lutté contre Jules César jusqu'à sa victoire à Munda en 44 avant JC. Auguste s'est occupé personnellement des ultimes opérations de conquête au nord de la péninsule.

Au premier siècle de notre ère, le gouverneur Galba se proclame "légat du peuple et du sénat romain" dans la ville de Clunia avant de devenir empereur (68 ap. JC). Les empereurs Trajan et Hadrien sont nés à Italica, non loin de l'actuelle Séville. La péninsule Ibérique a donc joué un rôle considérable dans la vie politique romaine.

L'organisation administrative des provinces
La péninsule est d'abord divisée en deux grands provinces : l'Espagne Ultérieure au sud et à l'ouest et l'Espagne Citérieure au nord-est. Auguste réorganise l'Espagne Citérieure en 27 av. JC : il la divise en deux et crée la province de Bétique et la Lusitanie. Après sa conquête, la Galice est rattachée à la Lusitanie et les Asturies et la Cantabrique à l'Espagne Citérieure. La Galice est rattachée à l'Espagne Citérieure en 2 après JC. L'Espagne Citérieure devient à partir de ce moment la province de Tarraconaise. Cette organisation est modifiée à la fin du III° siècle de notre ère par Dioclétien, qui crée le diocèse d'Espagne.

La paix romaine et l'influence de la civilisation romaine en Espagne
Entre les dernières conquêtes d'Auguste et les invasions barbares au début du Vème siècle de notre ère, la péninsule Ibérique connaît quatre siècles de paix. Pendant cette période, l'Espagne se couvre de voies romaines et de cités prospères. Les vestiges de l'architecture monumentale, aqueducs, ponts, théâtres, temples, etc, souvent très spectaculaires sont visible dans de nombreux sites. (Tarragone, Mérida, Ségovie, Cordoue, Italica, Clunia... etc). Les villes les plus importantes étaient alors Tarragone, Mérida, Cordoue et Séville. Les romains ont développé parfois à très grande échelle l'exploitation des minerais de l'Espagne (fer, plomb, étain, mercure, or, cuivre); c'est le cas des exploitations du minerai de cuivre du Rio Tinto ou des mines d'or de las Medulas. La péninsule ibébique a donné le jour à de grands auteurs tels que Sénèque, Martial ou encore Quintilien.
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